20 de junio de 2015

Mexican Sonideros: dancing the past, embodying the future



Mexican Sonideros: dancing the past, embodying the future.


2th July 2015

Rubén López Cano (Esmuc)


Foto: Livia Radwanski






Abstract

The Mexican sonideros, together with the Brazilian tecnobrega, are among the most original phenomena in today’s deejay culture throughout the world. The sonidero is constantly talking over the music, sending greetings to the audience, to the members of the community and to his friends. Both music and speech are modified by means of digital effects; the music being played very often with speed alterations.

The musical genres played by the sonideros in the parties they host are usually the ones related to Caribbean music like salsa or cumbia. However, they also resort to old Cuban music from the 40s or 50s like the Cuban band the Sonora Matancera and its famous singer Celia Cruz. All this old music is known generically as “guaracha”.

Even if the dancing styles related to this music are anchored in traditional heteronormative body archetypes that reproduce well established sexual and erotic models, the sonidero scene has introduced some interesting changes in both body and dance. The dance partners can be a woman and a man, but they can also be two men. It is possible then to see travesty and transsexual men dancing together, but never two women. These dance styles are thus in the process of creating new bodies freed of the traditional dichotomy of gender stereotypes. As a result, there are almost no gender marks in the dancers’ movements.


In 2008 I wrote a paper in which I described how the dance performed on the sonidero scene introduced bodily practices that challenged the Mexican society’s traditional homophobia present in the neighborhoods where these dances were organized. I stressed that such bodily performances did not come hand in hand with a verbal discourse addressing gender issues. It was my contention that these practices were creating new bodies, devoid of heteronormativity, but that this new reality was not yet verbalized within the community where they took place.

My aim in the present paper is to review the discourses on gender existing today on the sonidero scene and to show how the associations and groups fighting for the defense of the right of LGTB communities have taken ownership of these practices as well as how the people involved in those dances have experienced this new embodiment.





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